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Il liberalismo sociale

Il liberalismo sociale

Legio X Equestris

Il liberalismo sociale, noto anche come nuovo liberalismo nel Regno Unito, liberalismo moderno negli Stati Uniti, liberalismo di sinistra in Germania e liberalismo progressista nei paesi di lingua spagnola, è una filosofia politica e una varietà del liberalismo che sostiene un’economia sociale di mercato e l’espansione dei diritti civili e politici. Il liberalismo sociale vede il bene comune in armonia con la libertà dell’individuo. I social liberali si sovrappongono ai socialdemocratici nell’accettare l’intervento economico più degli altri liberali. Il mondo ha ampiamente adottato politiche sociali liberali.

Le idee e i partiti social-liberali tendono ad essere considerati centristi, o di centrosinistra.

Affrontare questioni economiche e sociali come povertà, benessere, infrastrutture, assistenza sanitaria, istruzione e clima utilizzando l’intervento del governo, sottolineando anche i diritti e l’autonomia dell’individuo sono aspettative sotto un governo social liberale. Negli Stati Uniti, a volte si può fare riferimento al liberalismo sociale per posizioni progressiste su questioni socioculturali, come i diritti nella procreazione e il matrimonio tra persone dello stesso sesso, in contrasto con il conservatorismo sociale. Il liberalismo culturale è spesso indicato anche come liberalismo sociale perché esprime la dimensione sociale del liberalismo. Tuttavia, non è la stessa cosa dell’ideologia politica più ampia nota come liberalismo sociale. Nella politica americana, un social-liberale può avere opinioni conservatrici o liberale sulla politica fiscale.

Origini del liberalismo sociale

Alla fine del 19° secolo nel Regno Unito, le flessioni della crescita economica sfidarono i principi del liberalismo classico, ci fu una crescente consapevolezza della povertà e della disoccupazione presenti nelle moderne città industriali. Una significativa reazione politica contro i cambiamenti introdotti dall’industrializzazione e dal capitalismo laissez-faire venne dai conservatori preoccupati per l’equilibrio sociale e dall’introduzione del famoso Education Act 1870. Tuttavia, il socialismo in seguito divenne una forza più importante per il cambiamento e le riforme. Alcuni scrittori vittoriani, tra cui Charles Dickens, Thomas Carlyle e Matthew Arnold divennero i primi critici influenti dell’ingiustizia sociale.

John Stuart Mill contribuì enormemente al pensiero liberale combinando elementi del liberalismo classico con quello che alla fine divenne noto come il nuovo liberalismo. I nuovi liberali hanno cercato di adattare il vecchio linguaggio del liberalismo per affrontare queste difficili circostanze, che credevano potessero essere risolte solo attraverso una concezione più ampia e interventista dello stato. Garantire che gli individui non interferissero fisicamente tra loro o semplicemente avendo formulato e applicato in modo imparziale le leggi non poteva creare un uguale diritto alla libertà. Erano necessarie misure più positive e proattive per garantire che ogni individuo avesse pari opportunità di successo.

I nuovi liberali britannici

Tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo, un gruppo di pensatori britannici noti come i Nuovi Liberali si opposero al liberalismo classico del laissez-faire. Si sono espressi a favore dell’intervento statale nella vita sociale, economica e culturale. Quello che hanno proposto si chiamava liberalismo sociale. I nuovi liberali, inclusi intellettuali come Thomas Hill Green, Leonard Hobhouse e John A. Hobson, vedevano la libertà individuale realizzabile solo in circostanze sociali ed economiche favorevoli. A loro avviso, la povertà e l’ignoranza in cui vivevano molte persone rendevano impossibile il fiorire della libertà e dell’individualità. I nuovi liberali credevano che solo attraverso un’azione collettiva coordinata da uno stato forte, orientato al benessere potesse alleviare queste condizioni.

I governi liberali di Henry Campbell-Bannerman e HH Asquith, principalmente grazie al Cancelliere dello Scacchiere e poi Primo Ministro David Lloyd George, stabilirono le basi del welfare state nel Regno Unito prima della prima guerra mondiale. Il welfare state globale costruito nel Regno Unito dopo la seconda guerra mondiale, sebbene realizzato principalmente dal ministero Attlee del partito laburista, è stato progettato in modo significativo da due liberali, vale a dire John Maynard Keynes, che ha gettato le basi dell’economia con la rivoluzione keynesiana, e William Beveridge, il cui Rapporto Beveridge è stato utilizzato per progettare il sistema di welfare.

Il liberalismo sociale in Germania

Nella Germania del 1860, politici di sinistra liberali come Max Hirsch, Franz Duncker e Hermann Schulze-Delitzsch fondarono i sindacati, sul modello delle loro controparti britanniche, per aiutare i lavoratori a migliorare le condizioni lavorative ed economiche attraverso la riconciliazione degli interessi e la cooperazione con i loro datori di lavoro piuttosto che con la lotta di classe. Schulze-Delitzsch è anche il padre fondatore del movimento cooperativo tedesco e l’organizzatore delle prime cooperative di credito del mondo. Alcuni economisti liberali, come Lujo Brentano o Gerhart von Schulze-Gävernitz, fondarono nel 1873 il Verein für Socialpolitik, Associazione economica tedesca, per promuovere la riforma sociale basata sulla scuola storica dell’economia e quindi rifiutando l’economia classica, proponendo una terza via tra il liberalismo di Manchester e la rivoluzione socialista nell’impero tedesco fondato nel 1871.

Tuttavia, il movimento liberale di sinistra tedesco si è frammentato in ali e nuovi partiti nel corso del 19° secolo. Gli obiettivi principali dei partiti liberali di sinistra – il Partito del progresso tedesco e i suoi successori – erano la libertà di parola, la libertà di riunione, il governo rappresentativo, il suffragio segreto ed eguale ma vincolato e la protezione della proprietà privata. Allo stesso tempo, erano fortemente contrari alla creazione di uno stato sociale, che chiamavano socialismo di stato.

Il termine “liberalismo sociale”, Sozialliberalismus, fu usato per la prima volta nel 1891 dall’economista e giornalista austro-ungarico Theodor Hertzka. Successivamente, nel 1893, lo storico e riformatore sociale Ignaz Jastrow usò questo termine e aderì all’Associazione economica tedesca. Ha pubblicato il manifesto democratico socialista “Social-liberal: Compiti per il liberalismo in Prussia” per creare un “gruppo d’azione” nel Partito socialdemocratico tedesco per il benessere popolare.

Social liberali in Francia

In Francia, pensatori solidaristici, tra cui Alfred Fouillée ed Émile Durkheim, svilupparono la teoria social-liberale nella Terza Repubblica. La sociologia li ha ispirati e hanno influenzato politici radicali come Léon Bourgeois. Per loro una divisione più ampia del lavoro causava più opportunità e individualismo ma ispirava un’interdipendenza più complessa. Sostenevano che l’individuo avesse un debito con la società, promuovendo una tassazione progressiva a sostegno dei lavori pubblici e dei regimi di welfare. Tuttavia, volevano che lo stato coordinasse piuttosto che gestire, incoraggiando schemi di assicurazione cooperativa tra individui. Il loro obiettivo principale era rimuovere le barriere alla mobilità sociale piuttosto che creare uno stato sociale.

Il Liberalismo sociale nella realtà politica

Lo stato sociale è cresciuto gradualmente e in modo non uniforme dalla fine del XIX secolo, ma si è sviluppato completamente dopo la seconda guerra mondiale, insieme all’economia di mercato mista. Le politiche social-liberali hanno ottenuto un ampio sostegno in tutto lo spettro politico perché hanno ridotto le tendenze dirompenti e polarizzanti della società senza sfidare il sistema economico capitalista. Le imprese hanno accettato il liberalismo sociale di fronte alla diffusa insoddisfazione per il boom e il crollo del ciclo del precedente sistema finanziario in quanto sembrava loro un male minore rispetto ai modi di governo più di sinistra. Le caratteristiche del liberalismo sociale erano la cooperazione tra grandi imprese, governo e sindacati. I governi potevano assumere un ruolo vitale perché l’economia del tempo di guerra e aveva rafforzato il loro potere, ma la misura in cui ciò avveniva variava considerevolmente tra le democrazie occidentali. I liberali sociali tendono a trovare un compromesso tra gli estremi percepiti del capitalismo sfrenato e il socialismo di stato.

Dalla fine del XX secolo, mentre stava perdendo influenza politica, il liberalismo sociale conobbe una rinascita intellettuale con diversi autori importanti, tra cui John Rawls, Amartya Sen, Ronald Dworkin, Martha Nussbaum, Bruce Ackerman e altri.

Alessandro Trizio

Alessandro Trizio

Studioso di Geopolitica, Politica e Storia.


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