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Perché la Russia minaccia di invadere l’Ucraina?

Perché la Russia minaccia di invadere l’Ucraina?

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Il 19 gennaio 2022 il presidente degli Stati Uniti Joe Biden dicharò che la Russia voleva invadere l’Ucraina e ha avvertito il presidente russo Vladimir Putin che “si sarebbe pentito di averlo fatto”, dopo mesi di tensione crescente.

La Russia ha accumulato circa 100.000 soldati lungo il confine con l’Ucraina negli ultimi mesi.

A metà gennaio, la Russia ha iniziato a spostare truppe in Bielorussia, paese confinante con la Russia e Ucraina, in preparazione per le esercitazioni militari congiunte di febbraio.

Putin ha emesso varie richieste di sicurezza agli Stati Uniti prima di ritirare le sue forze militari. L’elenco di Putin include il divieto all’Ucraina di entrare nella NATO e l’accordo sul fatto che la NATO rimuoverà truppe e armi in gran parte dell’Europa orientale.

C’è un precedente per aver preso sul serio la minaccia: Putin ha già annesso la parte della Crimea dell’Ucraina nel 2014.

La storia stratificata dell’Ucraina offre una finestra sulla complessa nazione che è oggi e sul perché è continuamente minacciata.

Il rapporto degli ucraini con la Russia

L’Ucraina ha ottenuto l’indipendenza 30 anni fa, dopo la caduta dell’Unione Sovietica. Da allora ha lottato per combattere la corruzione e colmare profonde divisioni interne.

La regione occidentale dell’Ucraina ha generalmente sostenuto l’integrazione con l’Europa occidentale. La parte orientale del paese, nel frattempo, ha favorito legami più stretti con la Russia.

Le tensioni tra Russia e Ucraina hanno raggiunto una evidente crisi nel febbraio 2014, quando violente manifestazioni hanno portato all’estromissione del presidente filo-russo dell’Ucraina, Viktor Yanukovich, in quella che oggi è conosciuta come la Rivoluzione della Dignità.

Nello stesso periodo, la Russia ha annesso con la forza la Crimea. L’Ucraina era in una posizione vulnerabile per l’autodifesa, con un governo temporaneo e un esercito impreparato.

Putin si è subito mosso per colpire nella regione del Donbas, nell’Ucraina orientale. Il conflitto armato tra le forze governative ucraine e i separatisti sostenuti dalla Russia ha portato ad oltre 14.000 vittime.

A differenza della sua risposta alla Crimea, la Russia continua a negare ufficialmente il suo coinvolgimento nel conflitto del Donbas.

Biden in collegamento con Putin

Cosa vogliono gli ucraini?

L’aggressione militare russa nel Donbas e l’annessione della Crimea hanno aumentato il sostegno pubblico verso l’integrazione dell’Ucraina in Occidente.

Il governo ucraino ha dichiarato che farà domanda per l’adesione all’Unione Europea nel 2024 e ha anche l’ambizione di entrare a far parte della NATO.

Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy, salito al potere nel 2019, ha condotto una campagna molto netta di lotta alla corruzione, rinnovamento economico e pace nella regione del Donbas.

Nel settembre 2021, l’81% degli ucraini ha dichiarato di essere ostile nei confronti di Putin. Solo il 15% degli ucraini hanno ancora fiducia nel leader russo.

La mossa di Putin

La decisione di Putin di impegnarsi in un rafforzamento militare lungo l’Ucraina è spinta anche da un senso di forza rispetto la politica europea e occidentale, che essendo frammentata decide molto più lentamente. Putin ha anche esperienza nel trattare con politici occidentali che difendono gli interessi russi e spesso hanno interessi economici in Russia.

I paesi occidentali hanno imposto sanzioni per lo più simboliche contro la Russia per l’interferenza nelle elezioni presidenziali statunitensi del 2020 e un enorme attacco informatico contro circa 18.000 persone che lavorano per le aziende e il governo degli Stati Uniti.

In diversi casi, Putin ha visto che alcuni importanti politici occidentali sono a favore di rapporti più stretti con la Russia e questo porta ad avere una mano più leggera nelle crisi.

L’ex cancelliere tedesco Gerhard Schroeder, ad esempio, ha sostenuto la cooperazione strategica tra Europa e Russia mentre era in carica. Successivamente è entrato a far parte della compagnia petrolifera russa Rosneft come presidente.

Altri alti politici europei che promuovono una posizione morbida nei confronti della Russia mentre era in carica includono l’ex primo ministro francese François Fillon e l’ex ministro degli esteri austriaco Karin Kneissl . Entrambi sono entrati a far parte dei consigli di amministrazione di società statali russe dopo aver lasciato l’incarico.

L’evoluzione delle spinte di Putin

Putin vede l’Ucraina come parte della “sfera di influenza” russa: un territorio, piuttosto che uno stato indipendente. Questo senso di appartenenza ha spinto il Cremlino a cercare di impedire all’Ucraina di aderire all’UE e alla NATO.

Nel gennaio 2021, la Russia ha assistito a una delle sue più grandi manifestazioni antigovernative degli ultimi anni. Decine di migliaia di russi hanno protestato a sostegno del leader dell’opposizione politica Alexei Navalny, dopo la sua detenzione in Russia. Navalny era tornato di recente dalla Germania, dove era stato curato per essere stato avvelenato dal governo russo .

Putin sta anche usando l’Ucraina come leva per le potenze occidentali che dovrebbero revocare le sanzioni. Attualmente, gli Stati Uniti hanno in atto varie sanzioni politiche e finanziarie contro la Russia , nonché potenziali alleati e partner commerciali della Russia.

Un attacco russo all’Ucraina potrebbe innescare interventi diplomatici che potrebbero portare a concessioni su queste sanzioni.

I costi per la Russia di attaccare l’Ucraina supererebbero significativamente i benefici.

Sebbene sia improbabile un’invasione su vasta scala dell’Ucraina , Putin potrebbe riprendere i combattimenti tra l’esercito ucraino e i separatisti sostenuti dalla Russia nell’Ucraina orientale.

Le mosse degli Stati Uniti

Con l’annessione della Crimea e il sostegno al conflitto del Donbas, la Russia ha violato il Budapest Memorandum Security Assurances for Ukraine, un accordo del 1994 tra Stati Uniti, Regno Unito e Russia che mira a proteggere la sovranità dell’Ucraina in cambio del suo impegno a rinunciare al nucleare arsenale.

Il sostegno militare all’Ucraina e le sanzioni politiche ed economiche sono modi in cui gli Stati Uniti possono chiarire a Mosca che ci saranno conseguenze importanti per l’invasione di un paese indipendente. Il rischio, altrimenti, è che il Cremlino possa intraprendere altre azioni militari e politiche che minaccerebbero ulteriormente la sicurezza e la stabilità europea.

Biden sta valutando diverse opzioni che sposterebbero le risorse militari americane molto più vicino alla soglia di casa di Putin. Le opzioni includono l’invio da 1.000 a 5.000 soldati nei paesi dell’Europa orientale, con la possibilità di aumentare di dieci volte quel numero se le cose dovessero deteriorarsi.

C’è anche la possibilità di escludere la Russia dal sistema bancario internazionale, anche se gli analisti hanno affermato che è improbabile.

Il modo in cui gli Stati Uniti gestiscono la Russia e l’Ucraina influenzerà i suoi sforzi in corso per ricostruire i legami logori con gli alleati della NATO dopo la presidenza Trump, durante la quale Trump ha dichiarato l’alleanza “obsoleta”.

Un’escalation della crisi in Ucraina minaccia anche di vanificare i recenti sforzi degli Stati Uniti e della NATO per spostare l’attenzione dell’alleanza sulla sfida alla sicurezza posta dalla Cina e la spingerebbe indietro verso il suo ruolo tradizionale di protezione dell’Europa e, per estensione, del Nord America.

Il ruolo dell’Europa

La posta in gioco per l’Europa è capire se può consentire a Putin di capovolgere la struttura di sicurezza che ha contribuito a mantenere la pace nel continente dalla seconda guerra mondiale. E con le nazioni europee divise su come rispondere alle varie forme di aggressione russa, il conflitto ha anche messo a nudo la debolezza dell’Unione Europea e il suo fallimento come forza di politica estera unitaria nelle relazioni internazionali.

Con le dimissioni della cancelliera Angela Merkel, che è cresciuta nell’est, parla correntemente il russo e ha sviluppato un buon rapporto di lavoro con Putin, l’Europa ha perso un prezioso interlocutore con Mosca.

L’Europa ha importanti legami commerciali con la Russia e perderebbe molto di più degli Stati Uniti dalle sanzioni imposte dopo l’invasione russa dell’Ucraina. Dipende anche dalle forniture di gas russe, una debolezza che Putin ha sfruttato in controversie passate.

Fonti:
New York Times
The Conversation
Collegio d’Europa
Università di Cambridge

Niccolò Giraudo

Niccolò Giraudo

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