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Liberalismo. Cos’è e il pensiero politico

Liberalismo. Cos’è e il pensiero politico

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Il liberalismo è una filosofia politica basata sulla libertà, il consenso dei governati e l’uguaglianza davanti alla legge.

I liberali sposano un’ampia gamma di punti di vista a seconda della loro comprensione di questi principi, ma generalmente sostengono i diritti individuali (compresi i diritti civili e i diritti umani ), la democrazia, il secolarismo, la libertà di parola, la libertà del stampa, libertà di religione ed economia di mercato.

Il liberalismo è diventato un movimento popolare tra i filosofi ed economisti occidentali. Il liberalismo ha cercato di sostituire le norme del privilegio ereditario, della religione di stato, della monarchia assoluta, del diritto divino dei re e del conservatorismo tradizionale con la democrazia rappresentativa e lo stato di diritto. I liberali hanno anche posto fine alle politiche mercantilistiche, ai monopoli reali e ad altre barriere al commercio, promuovendo invece il libero scambio e la commercializzazione.

Al filosofo John Locke è spesso attribuito il merito di aver fondato il liberalismo come una tradizione distinta, basata sul contratto sociale, sostenendo che ogni uomo ha un diritto naturale alla vita, alla libertà e alla proprietà e che i governi non devono violare questi diritti. Mentre la tradizione liberale britannica ha enfatizzato l’espansione della democrazia, il liberalismo francese ha enfatizzato il rifiuto dell’autoritarismo ed è legato alla costruzione della nazione.

I leader della Gloriosa Rivoluzione britannica o Seconda rivoluzione inglese del 1688, della Rivoluzione americana del 1776 e della Rivoluzione francese del 1789 usarono la filosofia liberale per giustificare il rovesciamento armato della sovranità reale. Il liberalismo iniziò a diffondersi rapidamente soprattutto dopo la Rivoluzione francese. Il diciannovesimo secolo ha visto i governi liberali stabiliti nelle nazioni di tutta Europa e Sud America, mentre era ben consolidato insieme al repubblicanesimo negli Stati Uniti. Nella Gran Bretagna vittoriana, era usato per criticare l’establishment politico, facendo appello alla scienza e alla ragione a nome del popolo. Durante il XIX e l’inizio del XX secolo, il liberalismo nell’Impero ottomano e in Medio Oriente ha influenzato periodi di riforma come il Tanzimat e Al-Nahda, nonché l’ascesa del costituzionalismo, del nazionalismo e del secolarismo.

Questi cambiamenti, insieme ad altri fattori, hanno contribuito a creare un senso di crisi all’interno dell’Islam, che continua fino ad oggi, portando al revivalismo islamico. Prima del 1920, i principali oppositori ideologici del liberalismo erano il comunismo, il conservatorismo e il socialismo, ma il liberalismo ha poi affrontato importanti sfide ideologiche dal fascismo e dal marxismo-leninismo come nuovi oppositori. Durante il XX secolo, le idee liberali si sono diffuse ulteriormente, soprattutto nell’Europa occidentale, poiché le democrazie liberali si sono trovate a vincere entrambe le guerre mondiali.

In Europa e in Nord America, l’instaurazione del liberalismo sociale (spesso chiamato semplicemente liberalismo negli Stati Uniti) divenne una componente chiave nell’espansione del welfare state. Oggi, i partiti liberali continuano a esercitare potere e influenza in tutto il mondo. Gli elementi fondamentali della società contemporanea hanno radici liberali. Le prime ondate di liberalismo resero popolare l’individualismo economico espandendo il governo costituzionale e l’autorità parlamentare. I liberali cercarono e stabilirono un ordine costituzionale che apprezzasse importanti libertà individuali, come la libertà di parola e la libertà di associazione; una magistratura indipendente e un processo pubblico con giuria; e l’abolizione dei privilegi aristocratici. Le ondate successive del pensiero e della lotta liberale moderni furono fortemente influenzate dalla necessità di espandere i diritti civili. I liberali hanno sostenuto l’uguaglianza di genere e razziale nel loro impegno per promuovere i diritti civili e un movimento globale per i diritti civili nel XX secolo ha raggiunto diversi obiettivi verso entrambi gli obiettivi. Altri obiettivi spesso accettati dai liberali includono il suffragio universale e l’accesso universale all’istruzione.

Etimologia e definizione della parola liberale

Parole come liberal, liberale fanno risalire la loro storia al latino liber, che significa “libero”. Uno dei primi esempi della parola liberale si segnala nel 1375, quando fu usato per descrivere le arti liberali nel contesto di un’educazione desiderabile per un uomo nato libero. La prima connessione della parola con l’educazione classica di un’università medievale lasciò presto il posto a una proliferazione di diverse denotazioni e connotazioni.

Liberale potrebbe riferirsi a “libero nel conferire” già nel 1387, “liberamente permesso” nel 1530 e “libero da moderazione” – spesso come un’osservazione peggiorativa – nel XVI e XVII secolo. Nel 16° secolo in Inghilterra, liberale potrebbe avere attributi positivi o negativi in riferimento alla generosità o indiscrezione di qualcuno. In Molto rumore per nulla, William Shakespeare scrisse di “un cattivo liberale” che “ha […] confessato i suoi vili incontri”. Con l’avvento dell’Illuminismo, la parola acquisì sfumature decisamente più positive, venendo definita “libero da ristretto pregiudizio” nel 1781 e “libero dal bigottismo” nel 1823. Nel 1815, il primo uso della parola “liberalismo” apparve in inglese.

In Spagna, i liberali, il primo gruppo ad utilizzare l’etichetta liberale in un contesto politico, si batterono per decenni per l’attuazione della Costituzione del 1812. Dal 1820 al 1823 durante il Triennio Liberale, re Ferdinando VII fu costretto dai liberali a giurare di difendere la Costituzione. Entro la metà del 19° secolo, liberale è stato usato come termine politicizzato per partiti e movimenti in tutto il mondo.

Nel corso del tempo, il significato della parola liberalismo ha cominciato a divergere in diverse parti del mondo. Secondo l’Enciclopedia Britannica: “Negli Stati Uniti, il liberalismo è associato alle politiche di welfare state del programma New Deal dell’amministrazione democratica del Pres. Franklin D. Roosevelt, mentre in Europa è più comunemente associato a un impegno del governo limitato e politiche economiche del laissez-faire “. Di conseguenza, negli Stati Uniti le idee di individualismo e di economia del laissez-faire precedentemente associate al liberalismo classico divennero la base per l’emergente scuola di pensiero libertario e sono componenti chiave del conservatorismo americano.

A differenza dell’Europa e dell’America Latina, la parola liberalismo in Nord America si riferisce quasi esclusivamente al liberalismo sociale. Il partito canadese dominante è il Partito Liberale e il Partito Democratico è solitamente considerato liberale negli Stati Uniti.

Filosofia del liberalismo

Il liberalismo, sia come corrente politica che come tradizione intellettuale, è principalmente un fenomeno moderno iniziato nel XVII secolo, sebbene alcune idee filosofiche liberali abbiano avuto precursori nell’antichità classica e nella Cina imperiale. L’imperatore romano Marco Aurelio lodò “l’idea di un sistema politico amministrato con eguali diritti e pari libertà di parola, e l’idea di un governo regale che rispetti soprattutto la libertà dei governati”. Gli studiosi hanno anche riconosciuto una serie di principi familiari ai liberali contemporanei nelle opere di diversi sofisti e nell’Orazione funebre di Pericle. La filosofia liberale simboleggia una vasta tradizione intellettuale che ha esaminato e reso popolare alcuni dei principi più importanti e controversi del mondo moderno. La sua immensa produzione accademica e accademica è stata caratterizzata come contenente “ricchezza e diversità”, ma quella diversità ha spesso fatto sì che il liberalismo si presentasse in diverse formulazioni e rappresentasse una sfida per chiunque cercasse una definizione chiara.

Il liberalismo dell’Europa continentale è diviso tra moderati e progressisti, con i moderati che tendono all’elitarismo ei progressisti che sostengono l’universalizzazione delle istituzioni fondamentali come il suffragio universale , l’istruzione universale e l’espansione dei diritti di proprietà . Nel tempo, i moderati hanno sostituito i progressisti come i principali guardiani del liberalismo europeo continentale.

Temi principali del Liberalismo

Sebbene tutte le dottrine liberali possiedano un patrimonio comune, gli studiosi spesso presumono che tali dottrine contengano “flussi di pensiero separati e spesso contraddittori”. Gli obiettivi dei teorici e dei filosofi liberali sono stati diversi nei vari tempi, culture e continenti. La diversità del liberalismo può essere desunta dalle numerose qualificazioni che i pensatori e i movimenti liberali hanno attribuito al termine stesso di “liberalismo”, inclusi classico, egualitario, economico, sociale, stato sociale, etico, umanista, deontologico, perfezionista, democratico e istituzionale, per citarne alcuni. Nonostante queste variazioni, il pensiero liberale mostra alcune concezioni definite e fondamentali.

Il filosofo politico John Gray ha identificato i filoni comuni nel pensiero liberale come individualista, egualitario, meliorista e universalista. L’elemento individualista rivendica il primato etico dell’essere umano contro le pressioni del collettivismo sociale, l’elemento egualitario assegna lo stesso valore morale e status a tutti gli individui, l’elemento migliorista afferma che le generazioni successive possono migliorare i loro assetti sociopolitici e l’elemento universalista afferma la unità morale della specie umana ed emargina le differenze culturali locali.

L’elemento meliorista è stato oggetto di molte polemiche, difeso da pensatori come Immanuel Kant che credeva nel progresso umano mentre subiva critiche da pensatori come Jean-Jacques Rousseau, che invece credevano che i tentativi umani di migliorarsi attraverso la cooperazione sociale sarebbero falliti. Descrivendo il temperamento liberale, Gray ha affermato che “è stato ispirato dallo scetticismo e da una certezza fideistica della rivelazione divina […] ha esaltato il potere della ragione anche se, in altri contesti, ha cercato di umiliare pretese della ragione”.

La tradizione filosofica liberale ha cercato convalida e giustificazione attraverso diversi progetti intellettuali. I presupposti morali e politici del liberalismo si sono basati su tradizioni come i diritti naturali e la teoria utilitaristica, sebbene a volte i liberali abbiano persino richiesto il sostegno di circoli scientifici e religiosi. Attraverso tutti questi filoni e tradizioni, gli studiosi hanno identificato i seguenti principali aspetti comuni del pensiero liberale: credere nell’uguaglianza e nella libertà individuale, sostenere la proprietà privata e i diritti individuali, sostenere l’idea di un governo costituzionale limitato e riconoscere l’importanza di valori come pluralismo, tolleranza, autonomia, integrità fisica e consenso.

Alessandro Trizio

Alessandro Trizio

Studioso di Geopolitica, Politica e Storia.


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